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Los desastres climáticos en EE.UU. han causado pérdidas de mil millones de dólares en 2023 » Yale Climate Connections


Los Estados Unidos con sufrieron 28 desastres climáticos en 2023 y costaron más de un mil millones de dólares, la cifra más alta en datos ajustados por inflación que se empiezan a medir en 1980, según la NOAA. El récord anterior era de 22, establecido en 2020.

“Para millones de estadounidenses afectados por una aparentemente interminable oleada de desastres climáticos, 2023 ha alcanzado nuevos récords en muchos aspectos”, afirmó la científica jefa de la NOAA, Sarah Kapnick. “Las temperaturas récord en diciembre en Estados Unidos, un número sin precedentes de desastres climáticos de mil millones de dólares en 2023 y posiblemente el año más cálido registrado para el planeta son solo los últimos ejemplos de las extremidades a las que nos enfrentamos y que seguirán empeorando debido al cambio climático”.

El costo total de los desastres climáticos de mil millones de dólares en 2023 fue de 92.9 mil millones de dólares, siendo el noveno más alto registrado. La lista de desastres climáticos de mil millones de dólares de la NOAA en 2023 incluye 19 eventos de tormentas severas, dos ciclones tropicales, cuatro inundaciones, un evento de clima invernal, una sequía y un incendio forestal.

(Crédito de imagen: Climate Central)

El costo de los 19 eventos de tormentas severas en 2023 fue de 54 mil millones de dólares, estableciendo un nuevo récord como el año más costoso registrado para ese peligro (récord anterior: 44 mil millones de dólares en 2011). El desastre más costoso de 2023 fue la sequía y ola de calor de 14.5 mil millones de dólares que afectó gran parte del Sur y Medio Oeste, clasificándose como la séptima sequía más costosa del país desde 1980. Los eventos de mil millones de dólares ahora representan más del 85% de las pérdidas totales de Estados Unidos por todos los desastres relacionados con el clima; esta proporción era solo del 75% en 1980-2000.

Los desastres climáticos de mil millones de dólares en Estados Unidos causaron la muerte de 492 personas en 2023, en comparación con 474 en 2022 y 688 en 2021. El desastre más mortal de 2023 fue la sequía y ola de calor que duró todo el verano y se centró en los estados del sur, siendo responsable de 247 muertes. El segundo más mortal fue el incendio forestal en Maui, Hawái, que mató a 100 personas el 8 de agosto, siendo el incendio forestal más mortal en Estados Unidos en más de un siglo.

Una gráfica del tiempo entre los desastre climáticos, empezando
Crédito de imagen: Climate Central

Los desastres climáticos de mil millones de dólares están aumentando

El promedio anual ajustado por inflación de la NOAA para desastres climáticos de mil millones de dólares en el período 1980-2023 es de 8.5 eventos, pero en los últimos cinco años (2019-2023), el promedio anual se ha más que duplicado, alcanzando 20.4 eventos. En una entrada de blog, la NOAA afirmó: “El número y el costo de los desastres climáticos y meteorológicos están aumentando en Estados Unidos debido a una combinación de mayor exposición (es decir, más activos en riesgo), vulnerabilidad (es decir, cuánto daño causa un peligro de intensidad dada, como la velocidad del viento o la profundidad de la inundación, por ejemplo), y al hecho de que el cambio climático está aumentando la frecuencia de algunos tipos de extremos que conducen a desastres de mil millones de dólares (Quinta Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos, 2023)”.

Una temporada de huracanes relativamente tranquila

Tres tormentas con nombres en el Atlántico tocaron tierra en Estados Unidos en 2023, lo más siendo el impacto económico más significativo del huracán Idalia, que tocó tierra en la región de Big Bend en Florida y generó pérdidas de mil millones de dólares ($3.6 mil millones). Las otras tormentas que tocaron tierra fueron la Tormenta Tropical Harold en el sur de Texas (con poco daño) y la Tormenta Tropical Ophelia en Carolina del Norte (con pérdidas de $375 millones, según Gallagher Re). Además, la Tormenta Tropical Hilary se movió hacia el sur de California después de afectar a México, causando varios cientos de millones en daños en Estados Unidos, y el Tifón Mawar causó más de mil millones de dólares en daños en Guam.

Aunque los ciclones tropicales a menudo provocan más estragos en Estados Unidos que las tormentas severas, este año la situación se invirtió: los 19 eventos climáticos severos de mil millones de dólares causaron más de diez veces más daño que el único huracán de mil millones de dólares.

El diciembre más cálido registrado en EE.UU.

La NOAA también informó que diciembre de 2023 superó el récord previo de diciembre más cálido, establecido hace apenas dos años, para clasificarse como el diciembre más cálido de la nación en datos que se remontan a 129 años. La temperatura mensual promedio a nivel nacional de 39.97 grados Fahrenheit fue más de 7 grados Fahrenheit más alta que el promedio del siglo XX de 32.68 grados Fahrenheit y superó el valor récord anterior de diciembre de 2021 en 0.63 grados Fahrenheit. Un grupo de siete estados, desde Montana hasta Wisconsin, experimentó su diciembre más cálido registrado. Cada uno de los estados contiguos fuera del Sur tuvo su diciembre entre los diez más cálidos registrados y, en muchos casos, entre los cinco más cálidos.

Una gráfica de los años más calientes con una línea de base de la primera etapa industrial que empezó en 1881.  Muest
(Crédito de imagen: Climate Central)

Lo que realmente marcó diciembre de 2023 fue una sorprendente ausencia de frío intenso. Muy pocas ubicaciones lograron llegar a cero grados Fahrenheit, incluso en estados tradicionalmente fríos como Minnesota. Un archivo de récords diarios de temperaturas máximas y mínimas mantenido por el meteorólogo independiente Guy Walton arroja luz sobre lo “poco frío” que fue diciembre. En todo Estados Unidos contiguos, solo hubo 51 mínimos diarios récord, la cifra más baja para cualquier mes desde octubre de 1921, y la relación de máximos diarios récord (3,408) a mínimos diarios récord (51) fue asombrosa, de 67 a 1, la más alta desde marzo de 1910. Dado que había muchas menos estaciones de observación en línea en las décadas de 1910 y 1920, esos valores más antiguos pueden tener un sesgo a la baja, lo que hace que la falta de récords de frío en diciembre de 2023 sea aún más impresionante.

En cuanto a la humedad, Delaware, Minnesota y Nueva Jersey tuvieron su diciembre más húmedo registrado, y otros 12 estados tuvieron diciembres entre los diez más húmedos. Ningún estado tuvo un diciembre entre los diez más secos. A pesar de toda la precipitación, fue más un mes lluvioso que nevado: el calor generalizado contribuyó a una falta de nevadas que dejó a la nación con la cobertura de nieve más baja registrada en el período previo a las festividades.

Quinto año más cálido registrado en los Estados Unidos

El año en su conjunto se ubicó como el quinto más cálido registrado a nivel nacional, 2.4 grados Fahrenheit por encima del promedio del siglo XX. Fue el año más cálido registrado para cinco estados en las Grandes Llanuras del Sur y Nueva Inglaterra: Massachusetts, New Hampshire, Mississippi, Luisiana y Texas. Cada estado desde el Valle del Mississippi hacia el este tuvo un año entre los diez más cálidos, y ninguno de los estados contiguos estuvo más frío que el promedio.

Los Estados Unidos contiguos han experimentado un calentamiento de aproximadamente 2.0 grados Fahrenheit (1.1 grados Celsius) desde 1895, lo cual está cerca del promedio global. Esta es una tendencia notable, especialmente considerando que Estados Unidos estaba rezagado con respecto a gran parte del mundo en el calentamiento a largo plazo durante finales del siglo XX. Los años “más frescos” de este siglo, como 2013, 2014 y 2019, habrían sido considerados promedio hace algunas décadas, mientras que los ocho años más cálidos de todo el registro han ocurrido desde el cambio de siglo, incluyendo los cinco principales: 2012 (55.28°F), 2016 (54.92°F), 2017 (54.55°F), 2021 (54.51°F) y 2023 (54.43°F).

El año en su conjunto estuvo del lado seco al considerarse el promedio nacional, ubicándose como el 43º año más seco en la base de datos de 129 años. Un importante alivio de la sequía en California y el suroeste, derivado de generosas lluvias invernales seguidas por el huracán Hilary, contribuyó a erradicar el final de las condiciones secas generalizadas, fomentadas en parte por el fenómeno de La Niña entre 2020 y 2023. Para fin de año, solo alrededor de un tercio del país experimentaba condiciones de sequía (D1-D4 en la escala del Monitor de Sequía de Estados Unidos). Fue el octavo año más seco registrado en Luisiana y uno de los diez años más húmedos para los seis estados de Nueva Inglaterra (Connecticut, Rhode Island, Massachusetts, Vermont, New Hampshire y Maine).

Este artículo fue traducido al español por Pearl Marvell.





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